因“旧”之名 【别样故乡旧金山】

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旅居国外的人到别处去旅行,常常会很自发地设想,这个地方适不适合我们住下来,这个地方适不适合我们的老一辈住下来。这种想法的来源很简单:我们住的地方不是故乡,我们却总想找一个可以在一定程度上替代故乡的地方,旧金山就是这么个地方。

要去旧金山的决定是很容易做的:西海岸总共就那么几个大城市,不想去寒冷的西雅图的话基本上就呆在阳光州加利福尼亚吧。这里有很大的机场,有大海。如果你是IT狂人,硅谷就在隔壁,隔得不远还有著名的优胜美地国家公园——当然是美国概念里的“隔得不远”。如果有兴趣放大看这里的地图,那真是一块风水宝地。

西临太平洋,穿过一个海峡就进到两个海湾,往北的San Pablo Bay和往南的San Francisco Bay。海湾风平浪静,滋养着处在这么个半岛型地形顶端的旧金山。沿着湾区那星罗密布的大小城镇,如今组成了西海岸最富裕的地区之一。一百多年以前淘来的黄金,如今沉淀下来,成就了这黄金般的海岸。

旧金山——不言而喻是来自当年的淘金热。后来被淘金界新秀墨尔本赶超,于是落名“旧”金山,这也是官方的中文名了。这里的NBA篮球队叫做“Golden State Warriors”,也是为了沾这个“金”的福气吧;而另外一支橄榄球队叫做“49人队”,则是为了纪念1849年从各地不远万里赶来淘金的人们,正是这些人建起了旧金山。“San Francisco”来自西班牙语,“圣弗朗西斯科”是为了纪念叫弗朗西斯科的一位神父,这里最初的占领者和宗教、文化传播者就是西班牙人,可以在一定程度上说是他们带来了现代文明。而“三藩市”是来自于粤语的英语谐音。

旧金山是一个可以在一定程度上替代故乡的地方,当然我特指的是替代中国人的故乡。这里的China Town是美国最大的China Town。在这里你可以买到大多数在中国可以买到的东西,基本上是你要想吃烧腊,你可以向左拐;你要想吃烤串,你可以向右拐,而且味道绝对正宗。不仅如此,这里也有所有在美国该找到的东西,不过门口的招牌都是中文:律师事务所、诊所、医院、养老院、四川饭店⋯⋯

一个人对一个城市的好感,就是这么一点一滴地聚积起来的。跟这段历史一起诞生的很多东西,也一点一滴地决定了这个城市。比如Cable Car,木头做的有轨缆车。这几乎也是这个城市的象征之一。最早设计于1873年,至今还保留了三条线。我们跳上其中最有名的一条——对,是跳上,而不是坐进,韵味和魅力上完全不同——从Powell开向Fisherman’s Wharf。虽然他已经不是承担城市交通重任的现代化工具,却仍然是广大人民群众喜闻乐见的。

在海边的斜阳下,这个地方叫“渔人码头”,当然有很多港口的风味,比如各种遍布海边的海鲜餐馆、39号码头上的各式小商店、军舰前广场上聚众跳街舞的黑人、来自各地的艺人的表演、晾晒五颜六色头发的朋克和晾晒光亮皮毛的海豹⋯⋯港口总是最多样化的地方。这也正是旧金山迷人的一个缩影,各种文化的碰撞、交融、共存,又自然地相互影响着,让这里显得丰富多彩。

1848年,在加州发现金矿,人们怀着致富梦涌入旧金山,使得旧金山成为当时美国密西西比河以西最大城市。

1989年10月17日下午5点,旧金山南边97公里的圣塔克鲁兹山区发生6.9级地震,同地震带的旧金山造成伤亡。

2004年2月12日-3月11日,新市长加文·纽森和其他官员开始发布同性婚姻证书,成为美国同性婚姻问题的焦点。

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