产业观察美国大学橄榄球季后赛:改制之后的第6年

就关注度而言,现如今没有其他大学比赛能与大学橄榄球季后赛(College Football Playoff)相提并论,开场前一小时,各体育部主任、媒体高管、好莱坞大腕、赞助商以及数以万计的球迷就早早来到球场,翘首期待一年一度大学橄榄球界的“超级碗”。大学橄榄球季后赛前身是冠军碗系列赛(Bowl Championship Series),由于该赛制每年只邀请常规赛排名前两名的学校参加比赛,且参赛球队的选定过程颇受争议,NCAA于2014年决定采取新赛制,选取全国排名前4的球队在碗赛上捉对厮杀,也就是季后赛的半决赛,胜者再通过额外安排的全国总决赛(College Football Playoff National Championship)决出最终冠军。其中两场季后赛半决赛由六大官方碗赛(玫瑰碗、砂糖碗、橙子碗、棉花碗、节庆碗和桃子碗)中的2个轮换主办(轮换顺序见表1)。每年其余四个没有半决赛任务的碗赛,也都保证其对阵是在无缘半决赛的最强球队之间,代表美国大学橄榄球比赛的最高水平。

与固定比赛地点的碗赛不同,全国总决赛是由有意向的城市进行申办(见表2),今年总决赛刚刚在新奥尔良梅赛德斯奔驰球场落下帷幕,路易斯安那州立大学(LSU) 击败克莱姆森(Clemson)获得了最终的冠军。“新赛制显著提升了大学橄榄球的热度。” Pac-12联盟总裁Larry Scott说到。今年是改制之后的第6年,也代表CFP与ESPN长达12年的合作走到了中点。这期间,大学橄榄球季后赛不仅收获了荣耀和成绩,也有遗憾和挫败,例如经过尝试发现12月31日并不是举办半决赛的好日子,硅谷也不是期待中的大学橄榄球热土,间隔两周再举办全国总决赛使得半决赛所激发的热度凉了不少。针对改制之后的得失和展望,Sports Business Journal特意采访了一些体育界高管。

“大学橄榄球季后赛最重要的改变就是选择全国排名前四的球队,而不再像以前仅仅挑选各大联盟冠军。”——堪萨斯大学体育部主任Jeff Long

“大学橄榄球季后赛logo设计得非常漂亮,具有极高的辨识度,树立了独特的品牌形象。”——体育营销专家JenniferCarper

“过往6年,多支球队参与角逐,而收视率却维持在较高水平,这说明了大学橄榄球的粉丝基础非常牢固。”—— Endeavor执行副主席Karen Brodkin

“相比改制之前,来自ESPN的媒体版权收入显著增加,如今赛事运营成本不断飙升,这笔增加的收入至关重要。” ——CarrSports副主席Mike Thomas

“大学橄榄球季后赛积极拥抱新科技取得了不俗的效果,电子门票、VR/AR体验等受到球迷的一致好评。” ——The Whitener Company负责人Lawton Logan

“我们建立了一个良性发展的赛事体系,既能保证各大联盟常规赛不受影响,又能配合全国不同类型的碗赛。”——阳光带联盟总裁Keith Gill

“大学橄榄球季后赛需要尽快将比赛日期固定下来,由于每年都在变动,其在美国民众心中的根基尚未打牢,众所周知,观赛习惯是需要较长时间来培养的。”——MELT首席行政官Vince Thompson

“我认为选举委员会在评价五大顶级联盟(Power Five)和五大中强联盟(Group of Five)的球队时存在双重标准,来自五大中强联盟的球队较难晋升,不易进入季后赛。”——AAC联盟总裁Mike Aresco

“每年半决赛和决赛的时间间隔都是个迷,半决赛好不容易积累起的势头因为间隔过长而失去,这令人相当沮丧。”——Lawton Logan

“我们正考虑扩充季后赛球队数量,同时协调内部各个联盟的比赛日程,将季后赛的时间最终固定下来。”——Larry Scott

“迄今为止ESPN在内容制作、呈现、推广和营销上做得非常出色,但受限于持续下滑的有线电视订阅人数,未来大学橄榄球季后赛应借助广播电视平台和数字媒体平台上扩大影响力。”——媒体咨询顾问Chris Bevilacqua

“我建议将季后赛球队数量扩充到8支,即五大顶级联盟的五个联盟冠军,一支来自五大中强联盟的最强球队,以及剩余全国排名最高的两支球队。这样的安排会让全国总决赛更名副其实。”——Taymar Ventures创始人Mark Dyer

“考虑到五大顶级联盟各自常规赛场次并不一样,在计算球队排名时必须赋予不同的权重。”——Mike Thomas

“考虑到交通距离,球迷数量,以及城市体育文化遗产建设,建议选出4-6个候选城市轮换着举办全国总决赛。”——Vince Thompson

美式橄榄球由英式橄榄球演变而来,最早从校园传播开来,主要参与者为精英阶层和知识阶层。当时基督徒青年会吸收“强身派基督教”教义,主张体育不仅是锻炼体格,也能完善精神品格,倡导青年人积极参与体育运动,数以万计的大学生受到鼓舞参与到橄榄球运动中。第一场美式橄榄球赛在1869年11月6日于罗各斯大学队和普林斯顿大学队之间展开。1876年,哈佛、耶鲁、普林斯顿和哥伦比亚大学组成了全美第一个大学橄榄球联盟。如今,全美许多大学都有自己的橄榄球队,大学橄榄球比赛已经发展成为具有强大凝聚力的社交娱乐活动。在对橄榄球最狂热的俄亥俄、德克萨斯、佛罗里达等州,周末的橄榄球赛几乎会给人一种全城都在过节的感觉。各大学在橄榄球上往往会投资很大,学校重视橄榄球是因为这是校友们与学校保持联系的重要方式,让校友们更有归属感。少年强,则国强,校园体育是决定一国体育产业能否发展壮大的关键因素,我们在仰望海外星空的时候,更不能停下自强不息的脚步。

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